本周的《博物历》物种,名字极其简单,就一个字——貉。


估计好多人不知道这个字该怎么念,但是如果我把它跟“一丘之”这三个字放在一起,就没有人不认识了吧!

小时候看《还珠格格》认识了这个字

长得像浣熊,其实是犬科

知道了“貉”字怎么念,可能还不知道貉长什么样。莫慌,它马上就会出场。


貉广泛分布于亚洲东部,从中国的东北一直到华南等地,都能见到它的身影。不过我第一次见到活的貉不是在野外,而是在新加坡动物园的“北极苔原展区”。

长着一张委屈脸的貉

图片来自:pinterest

难道这货在那么寒冷的地方也有分布、也能生存?是的,只不过在大雪封山之前,它们就已经掘地三尺,在地洞中冬眠了。


貉是唯一一种冬眠的犬科动物,英文名是raccoon dog,直译为“浣熊狗”。貉和浣熊长得确实有点像,但前者隶属于食肉目犬科,后者则隶属于食肉目浣熊科(下周再详细介绍)

这是浣熊

图片来自:wikipedia

按理说,犬科的动物都是以肉为主要食物,但貉却有点特别——除了昆虫、鼠类和蛙这些肉食之外,它还会挖掘植物的根茎来吃。


貉是犬科动物中少数吃素的,它们拥有比其他犬科动物相对更长的肠道,大约是1.5~2倍,这有助于吸收那些消化得不那么完全的植物。

比较罕见的白貉,毛茸茸的

图片来源见水印

最令人惊奇的是,貉甚至还有能力爬到树上摘果子或者掏鸟蛋吃,它们是极少数有能力爬树的犬科动物,这依赖于相对较长的爪子。

当然,吃地上的鸟蛋就更容易了

图片来自:wordpress.com

鸟蛋好吃,鸟也不放过

图片来源见水印

城市里的貉,貉去貉从?

说了这么多与众不同的特点,再来说说貉与其他犬科动物相似的共性。


例如,貉也是一种群居动物,所以才有个成语叫做“一丘之貉”,而不是什么“一丘之虎”。貉会组成以家庭群为单位的小群活动,占据数平方千米的领域。它们不但占据荒野,有些种群甚至能适应城市生活,与人为邻。

一家貉就是要整整齐齐

图片来自:the telegraph

在上海的某些地区,偶尔见到貉家族并不是什么太奇怪的事儿,就像在北京的街头巷尾偶尔能见到黄鼠狼或者刺猬一样。对于一个发育成熟且相对稳定的环境来说,哪怕它就在城市之中,也会有小动物定居于其中。


然而不正常的是,今年7月份,在上海某小区中,人们发现了超过60只貉,一眼望去就有可能看到超过10只。

上海某小区中,正在争抢猫粮吃的貉

图片来自:腾讯网

别说是野生动物了,就算是在小区里同时见到十条牵着绳儿的狗,多少也会令人感到害怕啊!


想象一下,夜幕降临,这些貉在小区道路和草坪上横行。手电一束光打过去,发现十多双反着白光的眼睛正向你靠近……


就问你怕不怕!

貉的学名是Nyctereutes procyonoides,属名前缀Nykt来自希腊语,意为夜晚,而ereutēs则是漫步的意思。

对于貉这种体型的动物来说,同时出现在很小的一片区域中,一定是不正常的事情。那是什么导致它们聚集于上海某小区呢?


经调查发现,原来是它们找到了人类投喂的食物——不是一盆剩菜剩饭或者一根火腿肠,而是一斤两斤的猫粮。这些猫粮本来是喂给流浪猫的,可没想到却引来了貉,而且貉还有能力捕杀流浪猫,这是很多人一开始都没有料到的。

大量貉出现后,小区内立起了“请勿投食”的警示牌

图片来自:腾讯网

不知道小区里密集的貉之间,是否更容易传播什么疾病,但可以肯定的是,与人类频繁擦肩而过的貉,是会抓人、咬人的


据了解,有关部门已经批准在该小区内抓捕一定数量的貉并将其释放到其他区域。

在英国某地,有人拍到野生貉进入自家花园寻找食物(欧洲的貉是人为引入的)

图片来自:dailymail

百变狸猫,日本人气高

虽然不知道上海的这些貉将来的生活如何,但邻国日本的一部动漫,就描述了一副人与貉还有其他动物和谐相处的浪漫图景。


这部动漫叫《百变狸猫》,此处所谓的狸猫,其实就是貉。这群貉原本自由自在地生活,但人类建筑的扩张不断侵占它们的住所,于是狸猫决定复兴祖先的特殊技能——变化术,用来对抗人类。

图片来自:《百变狸猫》

然而,所有的手段几乎都没有奏效,貉屡遭失败。


后来,它们惊奇地发现,原来人类早就注意到了自己,并为之保留了生活空间,铺设了绿地,于是这些狸猫就又能快乐地生活了。


在日本,人们认为貉会魔法,爱喝酒,还拥有能够装下一切的蛋蛋。《百变狸猫》中也玩了这个梗——年迈的龟鹤和尚把自己的蛋蛋,变成了一张红色大毛毯。

图片来自:《百变狸猫》

(狸猫)在日本人气挺高,因此不少商铺的门口,都会摆放一只拿着酒壶的大蛋蛋狸猫,寓意财运亨通。


不管怎么说,还是希望人类与野生动物之间能够互不侵犯,过好自己的生活。

日本饭馆门口的狸猫

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撰文 | 吴海峰

微信编辑 | 高兴



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