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随着四场欧洲杯预选赛附加赛全部结束,2021年欧洲杯的24支参赛队完全确定,北马其顿、苏格兰、斯洛伐克和匈牙利成为了最后入围的幸运儿。这其中,又以北马其顿的故事最为励志,他们在24支球队中总身价仅位列倒数第二,更是历史上首次入围欧洲杯决赛圈。作为欧洲足坛传统秩序中的一支弱旅,北马其顿终于实现了梦想。


在当今的世界排名中,北马其顿只位列第65,如果按照正常的欧预赛流程,他们原本是很难有机会入围决赛圈的。但欧洲国家联赛给了北马其顿机会——在B级联赛中,他们以小组第一的身份获得了附加赛的名额,最终先后击败击败科索沃和格鲁吉亚,成为历史上第35支闯入欧洲杯的球队。


与格鲁吉亚的附加赛,将北马其顿的传奇故事推向了高潮,这场比赛,37岁的老将潘德夫在第56分钟一锤定音,打进了全场唯一的进球。作为北马其顿国家队历史上最杰出的球员,潘德夫虽然已过巅峰,但却依然有着壮志雄心,这场和格鲁吉亚的附加赛是他代表祖国参加的第108场正式比赛,他也用一个关键进球帮助球队晋级到欧洲杯正赛。


对于很多新球迷来说,潘德夫的名字或许显得十分陌生,但在十年之前,他可是欧洲足坛的一代风云人物。2009/10赛季,潘德夫在冬窗免签回归意甲豪门国际米兰,随后跟随球队一起夺得欧冠冠军。尽管他不是蓝黑军团王朝一代实力最出众的球星,却是一代老球迷记忆中印象深刻的奇兵杀手。

事实上,1983年出生的潘德夫,似乎整个职业生涯都在漂泊和错过中度过。潘德夫出生时,前南斯拉夫仍是一个统一的国家,随着欧洲发生巨变,他成为了独立的马其顿(2019年改命北马其顿)的一名公民。而走上足球道路的潘德夫,在2000年加入了自己职业生涯的第一家俱乐部——贝拉斯卡。


是金子永远都会发光,凭借着出众的脚法,年轻的潘德夫吸引了多家顶级俱乐部球探的关注,2001年7月,国米抢先一步签下了当时年仅18岁的潘德夫。当真正来到国米青训营时他才发现,自己不再是马其顿国内大红大紫的天才少年,而只不过是众多追寻梦想的小球员之一。在蓝黑军团的头一年,他甚至没有获得一次出场机会。


年纪轻轻进入顶级球会,如果没有顶级的天赋,很难逃脱租借在外的命运,潘德夫就是如此从2002年夏天开始,他先后漂泊于斯佩齐亚和安科纳,最终在2004年以800万欧元的身价转会拉齐奥,在永恒之城罗马征战了五个半赛季后,他才得到了回国国米的机会——那时他已经接近27岁,早已算是一名踢法相对成熟的球员。


在为蓝黑军团效力的一年半时间里,潘德夫贡献了8个进球和15个助攻,尽管数据并不耀眼,但因为赶上了王朝巅峰的光阴,他始终在国米球迷心中占据着一席之地。离开国米之后,潘德夫的生涯再次陷入漂泊,那不勒斯、加拉塔萨雷都是他的驻足之地,直到2015年加盟热那亚,他才又一次走向安定。


这样的历程,与北马其顿足球的经历是何其相似。自从1994年加入欧足联之后,这支草根球队始终与大赛绝缘,即便有着潘德夫这样的优秀球员,他们也只能在竞争激烈的欧洲足坛成为强队的背景板。一次次失败,无法浇灭燃烧的斗志,一次次爬起,终见崛起的曙光。在过去,人们总是为潘德夫生在北马其顿感到惋惜,但这一次,他终于实现了伟大的理想。


相比于豪门球队的逐鹿问鼎,小球队的奋斗同样平凡而伟大。进入而立之年后的潘德夫变得越老越妖,上赛季在意甲打进9球,丝毫没有向岁月低头的迹象。历尽千帆,老将的身边不再孤独,他的身边,有巴尔迪、埃尔马斯这样的未来之星,也有内斯特洛夫斯基和特拉加科夫斯基这样的五大联赛替补球员。


在击败格鲁吉亚的夜晚,37岁的潘德夫泪洒赛场,这一幕让无数球迷动容,而他在赛后说道:“对于我们的国家和人们来说,这是一场伟大的胜利,对于我们所有人而言,这是美梦成真的一刻,我们终于杀进了欧洲杯。球队付出了很多,这个结果配得上我们的努力,我付出了全部。”


北马其顿闯进欧洲杯之后,国内的民众疯狂涌入街头庆祝,尽管在最新的夺冠赔率上,北马其顿是垫底的存在,尽管与乌克兰、奥地利和荷兰同组的他们很难逃脱配角的命运,但对于这个这个只有207万人口的国家来说,进入世界大赛已经足够幸福。有些时候,梦想与年龄无关,梦想的价值亦不该完全由成败评定,不是吗?


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