2021年新年开工,关于阿里拆中台的讨论热度不减。

品途商业评论(pintu360)原创

作者/品小萌

编辑/忠杰者


无论是市场的持续关注,还是业务层面的变革讨论,中台还要不要建以及怎么建,都是摆在各大公司老板面前,需要深入评估的事。


如果建中台的核心目标是提升效率和降低成本,那么,中台到底要不要建,或许就会清晰很多,剩下的则是要考虑谁适合建,以及怎么建?

中台的价值

“拆中台”的讨论源于元旦之前,张勇在阿里内网发布文章表示,他对目前阿里的中台并不满意,他直言道,现在阿里的业务发展太慢,要把中台变薄,变得敏捷和快速。


阿里终究是阿里,张勇一句话就能掀起圈内圈外对“拆中台”的高度关注。

作为建中台的祖师爷,阿里提出中台架构已经5年,无论是最早的建中台,亦或是2018年,建业务中台和数据中台,阿里关于中台的一举一动都成为风向标。5年后,阿里开始重新审视中台价值,是中台存在的价值消失?还是中台需要基于业务重新变革?

互联网巨头里,阿里率先提出建中台。

当时,阿里拥有淘宝、天猫、支付宝等众多业务线,这不仅意味着每一个业务都是明星级项目,更代表着这需要一支超级庞大的团队。重复的业务线,庞大的人力成本,下降的效率促使阿里开始正视大量协同的要求。

直至2015年,马云到芬兰游戏公司Supercell参观,并诧异于一个不到200人的公司能够创造15亿美金利润,核心原因是他们把游戏开发过程中,要用的一些通用的游戏素材和算法整理出来,把这些作为工具提供给所有的小团队。


于是阿里下定决心建中台。到2018年下半年,腾讯、百度、京东、字节跳动、美团、滴滴等互联网巨头,纷纷开启以中台为核心的组织变革。中台至此正式出圈。

中台建设的初衷,是为了提升效率、降低成本,之所以在大平台大公司率先开始,是因为,这些公司的业务体系已经成长的非常庞大,业务单元之间没有形成有效协同,大量同质化的数据沉淀在各自的模块里无法实现复用,使得业务之间是割裂的,效率难以提升。所以,中台到底是什么?业内达成共识的是:

首先,这是企业内部可以复用的技术平台和共用的组织平台;

其次,数据资产是“标准化”、“可复用的”;

第三,建立中台的目的是能够解决企业组织臃肿,提升组织运行效率,最终实现降本增效的目标。


所以,中台的价值由此可见一斑。于是,在巨头的带动效应下,“建中台”的声音甚嚣尘上,并由此涌现一批以协助企业建中台为主营业务的数据智能服务公司。


2015年,曾经参与了阿里巴巴第一代大数据平台的规划与建设,打造了集团统一数据标准与数据安全体系的陈吉平,从任职了11年的阿里巴巴离职,并联合另外两位阿里好友(宁海元、徐进挺)成立了袋鼠云,主要为企业提供数据智能服务。5年过去,据公开数据,“袋鼠云”最新一轮融资是在2019年12月获数亿元B轮融资。

关于中台价值的讨论此消彼长,基于此,品途商业评论也询问了行业内相关企业的看法,其中作为头部企业之一的袋鼠云认为,中台是一定存在价值的,因为可以避免重复建设,提升开发效率、发掘数据价值。数据中台应该实现平台化、资产化、服务化,聚焦数智场景,赋能行业生态,让数据产生价值。其他企业也表示了类似的看法。


在条件具备的情况下,建中台是必选题

品途商业评论从多家数据智能服务公司和已经完成中台建设阶段性目标的公司了解到,对于“阿里拆中台的”态度都比较明确,不跟风,不炒作,坚持做自己。

“中台的价值是毋庸置疑的,我们已经完成了数据中台的一期建设,接下来会布局下一期的目标,核心是明确什么样的公司需要建数据中台。”一位互联网金融公司的CTO说。

结合自己一年多建中台的经验,上述CTO认为,建数据中台要有两个必要条件,“足够丰富的数据沉淀,有多个大数据场景的需求,这两个条件缺一不可。”

事实上,中台本身并不能直接产生业务价值,中台的价值是支撑快速实现数据应用。如果没有大量数据的沉淀,甚至数据没有实现多维度,且公司业务也没有3个以上的应用场景,建中台的意义就不大。

究竟哪些行业适合建中台?这位CTO认为,每一个行业都有可能。

某龙头券商在建中台的时候,目标非常明确。不同于银行的存贷业务,证券的实时数据都是客户交易数据,且证券单客户交易频率远高于银行,因此,他们需要快速处理事件和响应客户需求,对系统实时分析的要求高。所以证券建中台的目标就是向实时化迭代,提高响应速度和运营精细化程度,这对数据中台和业务系统提出很高的要求,建设数据中台的项目分两期进行,一是实时数仓建设,二是大数据开发平台建设。

不止是券商,反观我们现在的生活,金融、零售、住房、医疗、文旅等各行各业已经越来越智能,因为数据的价值通过中台得以最大化的呈现,需求侧对中台建设的迫切诉求其根本原因就是本身的商业模式变化,互联网转型需求,即在直接面对C端消费者的时候,需要能够更加敏捷的为客户提供各种服务能力,能够快速的衍生新的商业或服务模式。

“建中台是个长期的事情,不仅仅是时间成本,还有大量的预算才能支撑,在建中台前确实要想明白。”上述CTO提醒道。



中台建设的3大趋势

如果仔细品品张勇对拆中台的想法,会注意,其实后半段才是张勇对中台未来的期望,“现在阿里的业务发展太慢,要把中台变薄,变得敏捷和快速。”核心关键词是把中台变薄。

什么样的公司适合薄中台?袋鼠云认为战略管控型组织适合薄中台,经营管控型组织适合集中式的中台。


这两类公司在细分纬度上,确实有比较明显的区别,也决定了建中台时的目标是不一样的。

l 战略管控型组织是指侧重于对下属单位人、财、务等内部数据的汇聚和分析,通过中台建设,能够及时、准确、全面、动态的了解下属单位的经营状况。这种多数是弱集权,在应用方面是基于数据基础进行风险管控、投融资决策、绩效考核等等。该组织下的业务多数相对独立、关联性不大。

l 经营管控型组织则是希望通过中台的管理创新,实现组织和业务的模式重构,也更加侧重业务场景的实际应用,强化数据对业务的再支持,比如消费者洞察、产供销协同优化、精准营销、异业联盟等等。该组织下的业务多数关联性较强。


在对中台价值深刻认知以后,可以预见的是,中台市场会在2021年持续做大,越来越多的企业会开始结合自身业务建中台,也会有越来越多的服务商提供解决方案,未来中台市场或呈现三大趋势:


趋势一:巨头的中台是为自身业务做支撑

5年过去,中台建设已经进入深水区,随着阿里、腾讯等互联网巨头对中台价值认知的逐渐深化,未来中互联网巨头的中台建设目标更多的是为自身运营、解决方案的构建提供支撑。

比如阿里的一位中台架构师就表示,现在阿里就是要求把最抽象的部分留在中台,中台就剩下很薄的一层,通过这几年沉淀下来的通用能力来提高效率,可以大大减少人力。

趋势二:中小企业需要SaaS化的中台产品

不仅仅是大企业,中小企业对中台建设也会有越来越明显的需求,但囿于人才、成本的各方面因素的制约,中小企业不会贸然上中台,需求端自发产生的需求会倒逼供给端产品的开发,虽然行业不同、阶段不同,但对中台的价值认同是一致的。如果数据中台能够成为像saas一样的产品,再结合自己的实际业务,进行具体场景的开发,对中小企业来说,时间成本和预算成本都会实现双下降。

趋势三:数智化产品方案提供商将迎来大考

有研究机构预计2021年,中台建设的市场增长率将达到30%以上,国内总体市场规模将突破50亿元。同时,厂商之间的竞争压力会大大减少,由此可见,有实力的中台厂商将会迎来一个难得的发展机遇期。


伴随中台野蛮生长的这几年,数据智能服务供应商也是参差不齐。2020年,袋鼠云发布了云原生数据中台数栈DTinsight4.0,为企业提供数智化转型基础设施平台。该平台具备数据平台、数据资产、数据服务、算法智能等核心能力,真正拥有自主可控的云原生数据中台核心技术。即便是中台厂商的大发展期,真正具备为客户提供解决方案并且能够实现制定行业标准、为行业赋能的公司将成为市场的宠儿。


有专家指出,企业数字化已经成为所有企业都必须正视的问题,作为一项浩瀚的系统工程,能独立完成整个工程的服务商是不存在的。品途商业评论也观察到,袋鼠云在此前召开的2020DDIC数智+行业峰会上强调,袋鼠云会以数栈DTinsight为基,联合各行业ISV进行生态合作,共创联合解决方案,或许也是看到了这个合作共赢的趋势。


真理越辩越明。


阿里拆中台的想法虽然引起了业内的大讨论,但关于中台发展的趋势也在经历了市场的多方考验之后,逐渐向更为清晰的方向发展。无论是良渚古城遗址公园智慧景区抑或是头部银行、龙头券商积极拥抱中台的大胆尝试,不同场景不同行业对于数字化的重视,都在向市场释放一个信号,2021年,中台建设不再是选择题。


*题图源于百度图片







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